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Verwandtschaft ist ein Knochenjob: Was Fossilien über unsere Herkunft verraten / Kai Jäger

Wissenschaft ist ja manchmal eine trockene Angelegenheit, was buchstäblich auch für die Paläontologie gilt, und so zeichneten sich Fossilien- und Geologiebücher zumindest vergangener Jahrzehnte dementsprechend oft durch wenig inspirierende Aufbereitung ihres prinzipiell faszinierenden Stoffes aus. Der Science-Slam-Gewinner Kai Jäger, seines Zeichens Paläontologe, versteht es mit seinem Buch, für seine Wissenschaft zu werben und zu begeistern: ausgesprochen anschaulich führt er uns nicht nur in die für das Verständnis notwendigen Grundlagen der Geologie unseres Planeten ein und widmet sich typischen Fragestellungen der Paläontologie, sondern er räumt auch mit Klischees auf und nennt verblüffende Fakten: Pinsel kommen als Werkzeug so gut wie nie vor, Fossilisation ist ein durchaus seltener Vorgang für ein verblichenes Lebewesen und so mancher versteinerte Knochen erhält seinen Echtheitsbeweis dadurch, dass der Paläontologe an ihm leckt.

Aber natürlich darf bei einem guten Buch über Paläontologie die Evolution nicht fehlen: Kai Jäger legt dabei auch ein Stück weit dar, wie Wissenschaft arbeitet (nämlich mit Hypothesen) und dass die Evolutionstheorie eigentlich keine Theorie mehr ist (was er schlüssig belegt). Das alternative „Intelligent Design“ mancher Evolutionsleugner entlarvt er nicht nur anhand von Fossilien als Humbug, sondern auch mit dem durchaus nicht logischen Aufbau moderner Lebewesen, was sich etwa am Kehlkopfnerv, der bei allen Säugetieren vom Kehlkopf in den Brustraum wandert, sich um die Aorta schlingt und dann erst zum Hirn findet (besonders abstrus ist dieser meterlange Umweg bei der Giraffe), anschaulich zeigen lässt.

Fossilien und ihre Analyse sind ein Weg, Verwandtschaften aufzuzeigen neben anderen wie der vergleichenden Anatomie oder biochemischen Methoden über die DNA und bringen natürlich auch einige überraschende Erkenntnisse über unsere eigene morphologische Entwicklung hervor. Oder hätten Sie gedacht, dass Sie zu den Neumündern (Deuterostomiern) gehören und eigentlich mit dem A**** essen, da entfernte Vorfahren von ihnen After und Mund in ihrer Funktion vertauscht haben? Und fragen Sie eher einen Seeigel als ein Insekt nach Kredit: bei dem Seeigel können sie sich definitiv auf engere Verwandtschaftsverhältnisse berufen.

Kai Jäger schreibt überaus anschaulich, weckt die Neugier, weiß zu verblüffen und ist überdies auch noch ausgesprochen humorvoll bei der Vermittlung seines Fachwissens am ein laienhaftes Publikum. Ein im besten Sinne des Wortes populäres Sachbuch, dass ich gerne allen empfehle, die sich für die Geschichte des Lebens auf unserem Planeten im Allgemeinen und für Paläontologie im Besonderen interessieren.

5 Kommentare zu “Verwandtschaft ist ein Knochenjob: Was Fossilien über unsere Herkunft verraten / Kai Jäger

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